WASHINGTON — Los presupuestos planos de defensa pueden estar en ciernes. El enfoque de los militares se está alejando de Oriente Medio hacia China y Rusia. Y las facturas de todo, desde la modernización hasta la IA y la empresa nuclear, están vencidas.

Con esa combinación de misiones de alto riesgo y presiones financieras en el horizonte, el Pentágono nunca ha tenido una mayor necesidad del asesoramiento de la Junta de Negocios de Defensa, dijo la nueva presidenta Deborah Lee James.

“A veces en el gobierno, no se puede ver el bosque por los árboles, y no se sabe lo que no se sabe”, dijo James, quien se desempeñó como secretario de la Fuerza Aérea del presidente Barack Obama de 2013 a 2017 y anteriormente fue un alto ejecutivo de SAIC. “Por lo tanto, traer asesores externos puede ser una nueva perspectiva útil”.

La junta está compuesta por ejecutivos del sector privado, algunos, aunque no todos, con experiencia militar, que asesoran a los principales líderes del Departamento de Defensa sobre formas de ayudar al departamento a aprender algunas lecciones de cómo opera el negocio, como la forma de reducir costos o hacer que funcione sin problemas.

Desde 2002, la junta ha producido alrededor de 80 informes sobre temas que van desde una mirada al programa de jubilación de los militares que ayudó a conducir a la creación del sistema de jubilación combinado hasta una recomendación para eliminar la oficina del Director de Administración del Departamento de Justicia.

Si el Departamento de Seguridad no se mantiene al día con la innovación y sigue dispuesto a asumir riesgos prudentes, dijo James, podría quedarse atrás de sus competidores y perder su ventaja. Ella espera que la junta pueda ayudar.

James prestó juramento para dirigir la junta el 14 de septiembre, convirtiéndose en su primera presidenta femenina en sus casi dos décadas de historia. Con las 17 personas nominadas para ser miembros, incluidas siete mujeres y nueve personas de color, James cree que será la junta más diversa hasta la fecha, y planea usar eso a su favor.

James habló con Defense News el 15 de octubre. La entrevista ha sido editada para mayor espacio y claridad.

¿Cómo estudian los problemas los miembros de la Junta de Negocios de Defensa y encuentran formas de recomendar que operen mejor?

Haremos estudios y analizaremos diferentes asuntos específicamente a petición [del Secretario de Defensa Lloyd Austin y la Subsecretaria de Defensa Kathleen Hicks]. Los estudios se dividirán en tres cubos básicos.

Un cubo es lo que llamaré transformaciones. Estas serían ideas y áreas que realmente podrían mover la aguja de alguna manera importante. Otro bucket o área temática son los procesos de negocio en general. Obviamente están los combatientes de guerra, y luego están todos los demás que apoyan a los combatientes de guerra, y hay diferentes formas de organizarlos. Y luego la tercera área es el talento. Así que ahí tenemos a nuestro personal civil, nuestro personal militar, a veces hay desajustes en las habilidades. Hay una variedad de temas centrados en el talento.

Nada más salir de la rampa, un estudio que el Congreso le pidió a la Junta de Negocios de Defensa que hiciera es el programa de mentores-protegidos. ¿Está funcionando el programa como se pretende, está entregando resultados o no, y cómo debemos cambiarlo?

El programa de mentores-protegidos es un programa en el que las grandes empresas, piense en sus Lockheed [Martin], piense en sus SAIC, reciben incentivos financieros para trabajar con pequeñas empresas desfavorecidas. La idea es ayudar a guiarlos de ciertas maneras y ayudarlos a darles un impulso para que puedan ser negocios prósperos en el futuro.

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