Los precios del petróleo están en máximos de siete años, con el costo del crudo West Texas Intermediate, el punto de referencia de Estados Unidos, subiendo un 70 por ciento este año, a más de 80 dólares por barril. Es parte de una crisis energética global que está elevando los precios de todos los tipos de combustibles, incluidos el gas natural y el carbón, informa el boletín DealBook.

Por The New York Times

Muchos pronosticadores de Wall Street creen que los precios del petróleo están a punto de alcanzar su punto máximo. El uso de petróleo ha subido con respecto a 2020, pero por debajo de lo que era en 2019, cuando los precios del petróleo eran más bajos de lo que son ahora. Los analistas de Goldman Sachs predijeron la semana pasada que el precio del barril de petróleo podría promediar 85 dólares en los próximos años.

Pero algunos operadores están apostando a que el petróleo subirá mucho más. La opción más ampliamente sostenida es la que paga si el petróleo sube más de 100 dólares por barril a fines de diciembre. Las operaciones de opciones con precios de ejercicio tan altos como $ 200 para fines del próximo año también se han realizado últimamente.

¿Quién tiene razón? La cuestión de si los precios del petróleo casi han alcanzado su punto máximo o están a punto de subir mucho más se basa en lo que los está impulsando en primer lugar. Dos posibilidades:

  • Interrupciones a corto plazo inducidas por la pandemia: la demanda de petróleo, como el mercado de muchos bienes, está aumentando más rápido de lo que los productores pueden aumentar la oferta (o, en el caso de la Organización de Países Exportadores de Petróleo, están dispuestos a hacerlo). Si ese es el caso, los precios del petróleo probablemente estén cerca de sus máximos. Con la desaceleración de la economía de China y la recuperación de Estados Unidos golpeando un parche débil, no es probable que la demanda de petróleo crezca muy rápidamente en el futuro cercano. Eso debería dar tiempo a la oferta para ponerse al día, especialmente a medida que se desvanecen las interrupciones de la pandemia.

  • Un desajuste a largo plazo entre la oferta y la demanda enraizado en el cambio climático: un informe reciente de la Agencia Internacional de Energía encontró que para que países como Estados Unidos se conviertan en carbono neutral para 2050, el uso de petróleo debe alcanzar su punto máximo para 2025. Sin embargo, según las inversiones actuales, la generación de energía verde no será suficiente para suplantar el consumo de petróleo hasta 2035. El salto de precios de este año podría ser la señal de advertencia del mercado sobre futuras crisis energéticas y picos de precios.

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